Sexta, Setembro 17, 2021
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A longa sombra da fome na Índia

A pandemia COVID-19 e a resposta mal concebida e cruel do governo deixaram o povo da Índia devastado. A perda sem precedentes de empregos e ganhos devido a repetidos bloqueios empurrou uma grande parte da população à beira da fome. Enquanto isso, uma administração desastrada forneceu alívio inadequado em termos de grãos de alimentos e alguma ajuda financeira por alguns meses para apenas uma parte da população.

Histórias assustadoras de pessoas comendo grama e tubérculos selvagens, implorando por comida de vizinhos e instituições de caridade, tomando empréstimos com taxas de juros brutais apenas para sobreviver ou simplesmente cortando refeições surgiram em todo o vasto país. Entre os mais atingidos estavam as comunidades mais marginalizadas, como tribais que vivem na floresta, trabalhadores agrícolas sem terra, trabalhadores industriais cujas fábricas permaneceram fechadas.

Bhuwaneshwari, pertencente à comunidade Pulayar, que vive na floresta, vive com sua família na Reserva de Tigres de Anamalai, no estado de Tamil Nadu, no sul da Índia. Incapazes de vender produtos florestais devido a restrições de bloqueio ou ter acesso ao auxílio do governo sem um cartão de ração da família, eles sobreviveram com mingau feito de tubérculos selvagens durante o bloqueio em abril e maio de 2021.


Kattupatti mother child India

Bhuwaneshwari e sua família no estado de Tamil Nadu, no sul da Índia, sobreviveram com mingau feito de tubérculos selvagens durante o bloqueio em abril e maio de 2021. Foto: Sruti MD


“Entro na floresta 10 km todas as manhãs para coletar produtos. Demoro cerca de duas horas para chegar ao nosso lugar. Partimos às 8h e regressamos às 17h. Durante o bloqueio, colhemos amendoim. Nós o estocamos na esperança de que pudéssemos retirá-lo mais tarde e vendê-lo no mandi (mercado) ”, disse Bhuwaneshwari ao Newsclick .

“Quanto tempo podemos continuar sobrevivendo com esses tubérculos?” ela perguntou em desespero.

Como muitas outras comunidades tribais na Índia, sua única fonte de renda são pequenos produtos florestais. A suspensão do sistema de transporte público durante o bloqueio cortou sua fonte de sustento e isolou-os do resto da sociedade. Mais de 40.000 dessas famílias tribais em Tamil Nadu não têm um cartão de racionamento, o que lhes daria direito a grãos alimentícios subsidiados.

Colheita recorde, mas os trabalhadores agrícolas estão famintos

Trabalhadores sem terra e agricultores marginais também enfrentaram o pior da crise. Embora a agricultura tenha continuado ao longo do ano e a Índia tenha produzido uma colheita recorde de grãos alimentícios - cerca de 395 milhões de toneladas -, os salários dos trabalhadores agrícolas e os parcos rendimentos dos agricultores marginais caíram e o endividamento aumentou. Existem mais de 140 milhões de trabalhadores sem terra na Índia.

Mohammad Khan, um agricultor marginal do distrito de South 24 Parganas, no estado de West Bengal, possui 2,5 bighas (cerca de 0,4 acres). Ele aluga 1,5 bighas e cultiva vegetais no restante. O bloqueio e as restrições fizeram com que ele lutasse por comida porque o transporte para sua escassa safra de vegetais não estava disponível.


Mohammad Khan West Bengal

Mohammad Khan, cuja cabana foi danificada pelo ciclone Yaas em maio, tece uma rede para pescar. Foto: Sandip Chakraborty


 “A fome é perene em minha cabana. Pular refeições é um hábito regular ”, disse. O ciclone Yaas, que atingiu a região costeira em maio, danificou sua cabana em ruínas. Seu pedaço de terra foi inundado, prejudicando qualquer chance de escapar das garras da fome.

S Somas, um trabalhador agrícola do distrito de Kanyakumari, em Tamil Nadu, depende exclusivamente do salário diário ganho por trabalhar nos arrozais ou nas plantações de banana e borracha. Mas ele e sua família sofreram imensamente durante os dois bloqueios em março de 2020 e abril de 2021 devido a menos dias de trabalho e apoio governamental inadequado.

“Desde março de 2020, o número de dias que trabalhamos diminuiu consideravelmente. A Lei Nacional de Garantia de Emprego Rural Mahatma Gandhi (um programa de garantia de emprego rural) também foi interrompida por uma parte considerável do ano passado ”, disse Somas.

“Os agricultores sofreram prejuízos com a queda dos preços. Dependemos deles para o trabalho e, por isso, nossa renda também foi prejudicada ”, acrescentou.


Raghu and family Tamil Nadu

Raghu e sua família, vindos do estado de Karnataka, são trabalhadores migrantes no estado de Tamil Nadu. Dizem não ter recebido nenhum apoio do governo e nenhum partido político se preocupou com eles por não serem eleitores registrados. Foto: A. Neelambaran.


A Índia estava sofrendo de fome crônica e generalizada mesmo antes de a pandemia atacar. De acordo com uma estimativa de 2020 da Organização para Alimentação e Agricultura (FAO), pelo menos 189 milhões de indianos passaram fome severa. O Global Hunger Index 2020 colocou a Índia na 94ª posição entre 107 países afetados pela fome em massa. A Pesquisa Nacional de Família e Saúde de 2015-16 constatou que 59% das crianças de até cinco anos eram anêmicas, assim como 53% de todas as mulheres. Mais de 38% das crianças tiveram atraso de crescimento e quase 20% foram definhadas - ambos indicadores de desnutrição crônica. O que a pandemia fez foi piorar a situação, e o governo não tinha resposta.

A Índia urbana também sofreu

Não foram apenas as áreas rurais - onde vivem quase dois terços dos índios - que sofreram. Nas áreas urbanas, as duras restrições ao bloqueio, aplicadas brutalmente pela polícia, e a liberdade dada aos empregadores para despedir trabalhadores sem qualquer compensação financeira deixaram milhões à beira da miséria completa e até da morte. As áreas urbanas também têm milhões de trabalhadores informais, incluindo prestadores de serviços pessoais e pequenos lojistas, vendedores e pessoal de manutenção, além de trabalhadores da indústria.

Mitesh Prajapati, um polidor de diamantes de 30 anos de Surat, Gujarat, era o único ganhador de sua família de quatro pessoas. Depois do bloqueio do ano passado, ele não conseguiu trabalho, como tantos outros no setor. A família conseguiu sobreviver por sete meses pedindo comida emprestada aos vizinhos ou fazendo empréstimos. Mas Prajapati estava lutando para prover o tratamento de sua mãe doente. No início de julho do ano passado, ele adoeceu e foi aconselhado a fazer o teste de COVID-19. No entanto, Prajapati, incapaz de arcar com as despesas adicionais de seu tratamento, pulou em um rio em 4 de julho de 2020, abraçando a morte em vez da dor de viver.

“Ele estava sob imensa pressão mental. Além das despesas normais, nossa mãe está doente e precisa de remédios todos os meses. Quando o médico sugeriu que ele poderia ter COVID-19 e deveria fazer o teste, ele viu isso como outra despesa e não pôde suportar a ideia ”, disse Hitesh Prajapati, seu irmão, ao Newsclick .

Em Aligarh, uma cidade no norte do estado de Uttar Pradesh, o Newsclick encontrou Guddi, 43 anos, mãe de cinco filhos, no Hospital Distrital após lutar contra a fome intensa por mais de dois meses. Seu marido, o único ganha-pão da família, morreu de Covid-19 no ano passado, forçando-a a ganhar a vida como operária de fábrica por Rs 4.000 (US $ 54) por mês. Mas, há alguns meses, a fábrica fechou devido ao bloqueio. Seu filho mais velho, Ajay (22), começou a trabalhar por uma diária em um canteiro de obras, mas a segunda onda roubou esse emprego. Gradualmente, suas economias se esgotaram.

“A fome e a doença nos afetaram tanto que não podíamos andar ou falar direito. A situação piorou depois que nosso vizinho parou de dar qualquer coisa. Nós implorávamos por comida, mas por quanto tempo eles poderiam nos alimentar quando todos estavam lutando ”, lembrou Guddi, que agora está estável. Ela falou sobre como sua família inteira sobreviveu apenas com água por dias a fio. Eles foram finalmente resgatados por uma ONG local e levados ao hospital.

Os trabalhadores do setor informal também sofreram nessas áreas. Vimla Devi, empregada doméstica de Bhopal, no estado de Madhya Pradesh, e seu marido, trabalhador da construção civil, perderam os empregos. Com duas crianças para cuidar, ela se queixou amargamente de não receber nenhuma ajuda do governo.

“A segunda onda de bloqueio virtualmente nos empurrou à beira da fome. Se ONGs e grupos sociais não tivessem se apresentado para ajudar, já teríamos morrido de fome ”, disse Ram Suresh Yadav, presidente da Federação Nacional de Carregadores de Ferrovias, ao Newsclick em Lucknow, capital de Uttar Pradesh.

Neeru, do Samba in Jammu & Kashmir, resumiu o desespero ao falar sobre seu pai, Deshraj Kumar, de 63 anos, que vendia verduras, mas perdeu a renda durante os bloqueios, contraiu uma dívida enorme e agora lava utensílios em casamentos.

“Houve dias em que ele pensava que era melhor acabar com a própria vida do que sobreviver assim. Mas continuei me assegurando de que tudo ficaria bem. Mas eu estava errado. Como vamos pagar nossa dívida? Não temos economias. E o coronavírus não parece ir embora. Não quero que ele morra de fome de novo ”, disse ela.

Armazéns transbordando de grãos de comida

Se a Índia teve uma colheita tão abundante, como as pessoas estavam sofrendo de fome nessa escala? Impulsionados pela produção recorde de grãos alimentícios, os depósitos do governo estavam transbordando durante a pandemia. Segundo dados mensais do próprio governo, durante abril e maio de 2020, quando o severo bloqueio estava em vigor, os estoques de grãos alimentícios eram de 57 milhões de toneladas e 64,4 milhões de toneladas, respectivamente. Isso é 2 a 3 vezes as normas legais de estocagem que incluem reservas estratégicas. Mesmo assim, o governo se recusou a distribuir os grãos. Anunciou que apenas 5 kg de arroz / trigo seriam dados, além da cota usual de grãos fornecida pelo sistema de distribuição pública. Não só era insuficiente, mas ignorava a dura realidade de que as pessoas não tinham óleo, combustível, etc., para cozinhar a comida. Em junho de 2021, os estoques de grãos alimentícios estavam em um recorde de quase 91 milhões de toneladas. Mesmo assim, o governo continuou a segurá-lo, recusando-se a distribuí-lo para pessoas famintas.

Os sindicatos exigiram repetidamente que itens essenciais, como óleo de cozinha, fossem incluídos no sistema de distribuição pública. No entanto, isso passou despercebido, assim como a demanda por algum dinheiro para ajudar as famílias.

Luta por alívio e mudança

Enquanto o povo do país cambaleava sob a pandemia mortal e os governos os abandonavam à própria sorte, as forças de esquerda emergiram como os lutadores mais consistentes pela sobrevivência e sobrevivência. Houve agitações generalizadas para universalizar o sistema de distribuição pública, expandindo as commodities cobertas por ele, aumentando os grãos adicionais de alimentos para 10 kg por pessoa por mês (dos 5 kg sendo dados), fornecendo suporte financeiro direto de Rs. 7.500 (US $ 100) por mês para todas as famílias que não pagam imposto de renda e retirada das leis anti-povo aprovadas pelo governo central. Apesar das restrições devido à pandemia, protestos em áreas residenciais de trabalhadores e portões de fábricas foram realizados ao longo do ano passado e, em 26 de novembro, uma greve geral em toda a Índia foi observada com sucesso. Desde novembro, os agricultores também estão nas estradas contra a imposição da corporativização no setor agrícola por meio de três leis polêmicas. Essas diferentes linhas de resistência se aglutinaram agora.

As organizações de esquerda também estão na vanguarda no fornecimento de material de socorro a famílias em dificuldades. Isso foi feito de maneira exemplar pelo governo estadual de Kerala, liderado pela esquerda. Nas primeiras duas semanas do bloqueio, 1.255 cozinhas comunitárias foram instaladas por voluntários, que forneceram cerca de 280.000 refeições por dia. No período inicial de bloqueio, antes que os kits de mantimentos e rações fornecidos pelo governo estadual começassem a chegar às famílias, essas cozinhas eram o principal meio pelo qual Kerala garantia que seu povo não passasse fome. As cozinhas comunitárias se tornaram uma dádiva para quase 500.000 trabalhadores migrantes (chamados de 'trabalhadores convidados' em Kerala), ao contrário de outros Estados onde os migrantes sofreram muito. O governo do estado também criou mais de 1.000 Janakeeya Hotels (Hotéis do Povo), que fornecem refeições a preços subsidiados.


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Uma cozinha comunitária administrada pelo órgão autônomo local na cidade de Thiruvananthapuram, no estado de Kerala: Foto: Subin Dennis


Além dos esforços do governo, organizações de esquerda e progressistas distribuíram material de socorro, incluindo alimentos e itens de uso diário como sabão, para famílias carentes. Por exemplo, a Federação da Juventude Democrática da Índia continuou ativamente seu projeto Hridayapoorvam , fornecendo almoço para pacientes e seus acompanhantes em hospitais universitários de medicina do governo. Os ativistas da organização também tomaram medidas para fornecer refeições parceladas e mantimentos para os necessitados. O sucesso de Kerala no combate à insegurança alimentar durante a pandemia deve-se tanto aos esforços da comunidade quanto à administração eficiente. Em West Bengal, os 'voluntários vermelhos' se mobilizaram em grande escala para ajudar os que sofriam, providenciando atendimento médico e fornecendo alimentos necessários para o dia.

Da mesma forma, o Centro de Sindicatos Indianos forneceu kits de alimentos e artigos de primeira necessidade em quase todos os estados da Índia durante três meses com a ajuda de doações do povo.


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Uma cena em uma cozinha comunitária no estado de West Bengal. Foto: Sandip Chakraborty


A crise econômica criada pelo governo de Modi foi caracterizada por altos níveis de desemprego e falta de alimentos e direitos básicos como saúde e educação para uma grande massa de pessoas. Ao mesmo tempo, os escalões superiores da sociedade, especialmente figurões corporativos, acumularam enormes lucros. Essa extrema desigualdade criou um sentimento de raiva e descontentamento que surgirá nos próximos meses.


[Com reportagem de Neelambaran A e Sruti MD em Tamil Nadu; Sandip Chakraborty em West Bengal; Abdul Alim Jafri em Uttar Pradesh; Damayantee Dhar em Gujarat; Azhar Moideen em Kerala; Kashif Kakvi em Madhya Pradesh; e Sagrika Kissu em Jammu e Caxemira]

Hunger in the World é uma série colaborativa produzida por ARG Medios, Brasil de Fato, Breakthrough News, Madaar, New Frame, Newsclick e Peoples Dispatch.


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Originalmente publicado por Peoples Dispatch.

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