Sexta, Agosto 07, 2020
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coronavírus: vírus "mutado" agora mais infeccioso do que nunca

(Natural News) Mais de 10 milhões de pessoas estão infectadas pelo COVID-19. Os pesquisadores ainda estão tentando aprender mais sobre o vírus Wuhan e, a cada estudo publicado, chegam um passo mais perto do desenvolvimento de um tratamento que pode acabar com a pandemia atual.

Mutação SARS-CoV-2 possivelmente ligada a surtos maciços

Um novo estudo de cientistas do Instituto de Pesquisa Scripps, na Flórida, sugere que uma mutação genética no SARS-CoV-2, o patógeno viral responsável pelo COVID-19, aumenta significativamente sua capacidade de infectar células. O relatório, pré-publicado no bioRxiv , explica por que os surtos na Itália e em Nova York se espalham mais rapidamente do que os vistos anteriormente na pandemia.

A mutação, chamada D614G, aumentou o número de "picos" no coronavírus. Esses picos, que compreendem a coroa do vírus ou "corona", interagem com moléculas na superfície das células e permitem que o vírus invadir seu hospedeiro . Ter mais picos, observaram os pesquisadores, tornou o vírus mutado mais eficiente na ligação e infecção de células . De fato, eles descobriram que era nove vezes mais infeccioso in vitro.

"O número - ou densidade - de picos funcionais no vírus é 4 ou 5 vezes maior devido a essa mutação", disse Hyeryun Choe, professor de imunologia da Scripps Research e co-autor do estudo.

O modo como o coronavírus mutado afeta a gravidade do COVID-19 ainda é um assunto para exploração adicional. Mas, como explica o co-autor Michael Farzan, não é difícil acreditar que exista uma conexão. Ele observou que ainda é cedo para dizer, mas acrescentou rapidamente que o coronavírus muda lentamente, para que ele não espere que algo tão dramático quanto o D614G ocorra por um tempo.

Farzan também acredita que o vírus mutado provavelmente não se tornará mais mortal; em vez disso, "apenas mais eficiente em se propagar". Em seu relatório, a equipe disse que os anticorpos do sangue de pacientes recuperados são promissores no tratamento do coronavírus mutado.

Pessoas com doenças pulmonares preexistentes são mais propensas a serem infectadas

Em outro estudo, cientistas da Universidade de São Paulo, no Brasil, analisaram por que as pessoas com problemas respiratórios têm maior probabilidade de serem infectadas pelo COVID-19. O estudo, publicado no The Journal of Infectious Diseases , revelou que pessoas com problemas respiratórios, como asma, doença pulmonar obstrutiva crônica e hipertensão pulmonar, e fumantes têm mais receptores ACE2 em suas células pulmonares do que pessoas saudáveis.

A ACE2 é uma proteína encontrada em muitos tipos de células, incluindo pulmões, coração, vasos sanguíneos e rins. Em um corpo saudável, o ACE2 modula as atividades da angiotensina II , uma proteína ligada à pressão alta e inflamação. Além de regular a pressão sanguínea e a inflamação, a ACE2 também é importante no processo de cicatrização de feridas. O SARS-CoV-2 "sequestra" esses receptores ACE2, ligando-os aos receptores para obter entrada nas células.

A equipe revisou os genes das células pulmonares de mais de 700 pacientes com problemas respiratórios que apresentam sintomas graves de COVID-19. Além de terem aumentado a expressão da ECA2 nos pulmões, eles descobriram que esses pacientes apresentavam uma carga viral maior durante os estágios iniciais da doença do que aqueles com sintomas leves. (Relacionado: O ibuprofeno pode aumentar a suscetibilidade ao coronavírus, diz um novo estudo; especialistas também vinculam complicações infecciosas ao seu uso .)

Estudo cria argumento para o uso de tecido à base de algodão

O SARS-CoV-2 pode persistir na superfície do equipamento de proteção individual (EPI) por até três semanas, diz um novo estudo publicado no servidor de pré-impressão medRxiv . Em seu relatório, pesquisadores da Universidade de Manitoba destacaram os riscos associados ao manuseio de itens de EPI após o uso. Os profissionais de saúde da linha de frente, em particular, estão bastante expostos a esses riscos.

Os pesquisadores testaram oito tipos diferentes de EPI e materiais, incluindo luvas médicas, máscaras respiratórias e macacões. Eles relataram que o SARS-CoV-2 ainda era detectável em uma viseira de plástico após 21 dias, em macacão de aço inoxidável e Tyvek após 14 dias, em luvas de nitrilo após sete dias e em luvas químicas após quatro dias. Por outro lado, a equipe observou que a viabilidade do coronavírus foi bastante reduzida para menos de 24 horas em tecidos feitos com 100%.

“Esses resultados têm relevância direta para as práticas de prevenção e controle de infecções, protocolos de lavagem e tratamento de resíduos em estabelecimentos de saúde”, concluiu a equipe. “O uso de tecidos à base de algodão em ambientes de assistência médica pode apresentar um risco menor durante o manuseio para posterior descontaminação e reutilização.”

Pandemic.news tem mais estudos sobre o coronavírus Wuhan.

As fontes incluem:

Coronavirus.JHU.edu

Reuters.com

RamaOnHealthcare.com

BioRxiv.org [PDF]

Academic.OUP.com

TheConversation.com

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